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Annual ceremony honours the dog who waited years for his master’s return

8 March is a special day at Shibuya train station, in the suburbs of Tokyo. And the reason is unusual: to honour Hachiko, the dog that for nine years waited for his master, Ueno, to get off one of the trains arriving at the station. Ueno did not return but the dog always waited, becoming a symbol of love and loyalty for the Japanese.


This story happened nearly 100 years ago but is still inspiring. In January 1924, Ueno, a professor at the Department of Agriculture at Tokyo University, adopted Hachiko. Every day, when Ueno left for work the dog would walk with him to the train station. At the end of the day, the pet returned to walk home with his master.


However, in May 1925, Ueno had a cerebral haemorrhage and died soon after. Although he never returned to the station, the dog hung around the trains and the passengers in the hope of finding Ueno. The story inspired the film Hachi: A Dog's Tale, with Richard Gere, and was immortalised with two statues, one at the train station and the other at Tokyo University.



Cerimônia anual homenageia cão que esperou anos pelo retorno de seu dono


O dia 8 de março é especial na estação de trem de Shibuya, no subúrbio de Tóquio. O motivo é incomum: homenagear o cachorro Hachiko, que por nove anos esperou Ueno, seu dono, descer de um dos trens que chegavam ao local. Ueno não retornou, mas o cachorro nunca deixou de esperar, tornando-se símbolo de amor e de lealdade entre japoneses.


Esse história aconteceu há quase 100 anos, mas segue sendo inspiradora. Em janeiro de 1924, Ueno, um professor do departamento de Agricultura da Universidade de Tóquio, adotou Hachiko. Todos os dias, quando Ueno saia para trabalhar, o cão o acompanhava até a estação de trem. No fim da tarde, o animal retornava ao local para acompanhar o dono para casa.


Em maio de 1925, porém, Ueno sofreu um AVC durante o trabalho e faleceu pouco tempo depois. Apesar de nunca ter retornado para a estação, o cão seguiu circulando entre os trens e seus passageiros na esperança de reencontrar Ueno. A história inspirou o filme Hachi: A Dog's Tale, com Richard Gere, e foi eternizada a partir de duas estátuas, uma na estação de trem e outra na Universidade de Tóquio.

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