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Ancient giant elephant tusk discovered in Israel

A well-preserved 500,000-year-old fossil elephant tusk has been discovered near a kibbutz in the south of Israel.


It took experts from the Israel Antiquities Authority, Tel Aviv University and Ben-Gurion University of the Negev two weeks to excavate the complete 2.5-meter-long tusk, which belonged to a straight-tusked elephant (Palaeoloxodon antiquus), in the appropriately named “Operation Elephant.”


Archeologists and paleontologists work together to excavate the elephant tusk. Credit: Yoli Schwartz, Israel Antiquities Authority

The fossil was spotted by chance by Dr. Eitan Mor, a biologist from Jerusalem, who visited the area after reading about prehistoric elephants.


“To my surprise, I spotted something that looked like a large animal bone peeping out of the ground,” he said. “When I looked closer, I realized that it was the real thing, so I rushed to report it to the Israel Antiquities Authority.”



The 2.5-meter-long elephant tusk before excavation. Credit: Yoli Schwartz, Israel Antiquities Authority

According to IAA prehistorian Avi Levy, the director of the excavation, this is the largest complete fossil tusk ever found at a prehistoric site in Israel or the Near East.


Source: Israel21c

 

Presa de elefante gigante antiga descoberta em Israel


Uma presa de elefante fóssil de 500 mil anos de idade bem preservada foi descoberta perto de um Kibutz no sul de Israel.


Especialistas da Autoridade de Antiguidades de Israel, da Universidade de Tel Aviv e da Universidade Ben-Gurion do Negev, levaram duas semanas para escavar a presa completa de 2,5 metros de comprimento, que pertencia a um elefante de presas retas (Palaeoloxodon antiquus), na apropriadamente chamada “Operação Elefante”.


O fóssil foi descoberto por acaso pelo Dr. Eitan Mor, um biólogo de Jerusalém, que visitou a área depois de ler sobre elefantes pré-históricos.


“Para minha surpresa, vi algo que parecia um grande osso de animal espreitando do chão”, disse ele. “Quando olhei mais de perto, percebi que era real, então corri para anunciá-lo à Autoridade de Antiguidades de Israel.”


De acordo com o pré-histórico da IAA Avi Levy, o diretor da escavação, esta é a maior presa fóssil completa já encontrada em um sítio pré-histórico em Israel ou no Oriente Próximo.