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Ukraine Synagogues ‘Packed for Purim’

Ukraine’s Jewish communities turned out in record numbers for joyous Purim celebrations this year as they looked to their faith for joy and comfort amid the day-to-day stresses of the deadly, grinding war that has entered its second year.


In the months leading up to the holiday, the Chabad-Lubavitch center in Vinnitsa, directed by Rabbi Shaul and Chana Hadasa Horowitz, has been bustling. “The war has brought many Jews closer,” Horowitz tells Chabad.org. “We see more Jews coming to shul. They want to connect.”



Horowitz was thinking of renting a theater for the community Purim party, given the hundreds of people he’s expecting. But with continued attacks, he decided to host it in the relative safety of Chabad’s school building—the same building that has housed and fed thousands of refugees during the past year. One of those refugees, the rabbi noted, didn’t know anything about Judaism other than his maternal grandmother being Jewish. Now, he’s started wrapping tefillin every day. And the community just celebrated three circumcisions and three pidyon habens, the rite of symbolically redeeming a firstborn from a kohen.



Nobody is staying home for Purim


Closer to the front, in Kiev, Rabbi Mordechai Levenharts says the war won’t affect Purim. “This is our life now,” he sighs. “Nobody is staying home on Purim because of the war. This is normal life. We have morning services every day of the week.”


On Purim eve, Chabad hosted their main Purim event, while the next day they held a seniors event and Megillah readings at the schools. All this, he adds, is done under constant air-raid sirens. They’ll also be sending thousands of mishloach manot packages throughout the city.



Festive party planned for orphans returning home


In fact, Chabad’s Mishpacha children’s home in Odessa just returned to Ukraine after a three-day bus ride from Berlin, where the children and staff spent the past year.


They’ll be having a clown show for preschool-aged kids and an art event for older children on Monday. Afterwards, the entire community will gather at the synagogue for the Megillah reading, where they will all receive mishloach manot at the end. That night there will be another event for teenagers, and the next morning, they will have service at the synagogue and Megillah readings at the school before they take all the children to Legoland, a kid’s activity and games center.


Source: Chabad.org

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Sinagogas da Ucrânia 'embaladas para Purim'


As comunidades judaicas da Ucrânia compareceram em número recorde para as alegres celebrações de Purim este ano, enquanto buscavam alegria e conforto em sua fé em meio ao estresse do dia-a-dia da guerra mortal e opressiva que entrou em seu segundo ano.


Nos meses que antecederam o feriado, o centro Chabad-Lubavitch em Vinnitsa, dirigido pelo rabino Shaul e Chana Hadasa Horowitz, esteve movimentado. “A guerra aproximou muitos judeus”, diz Horowitz ao Chabad.org. “Vemos mais judeus vindo à sinagoga. Eles querem se conectar.”


Horowitz estava pensando em alugar um teatro para a festa comunitária de Purim, devido às centenas de pessoas que ele espera. Mas com os ataques contínuos, ele decidiu hospedá-los na relativa segurança do prédio da escola de Chabad – o mesmo prédio que abrigou e alimentou milhares de refugiados durante o ano passado. Um desses refugiados, observou o rabino, não sabia nada sobre o judaísmo além de sua avó materna ser judia. Agora, ele começou a colocar o tefilin diariamente. E a comunidade acaba de celebrar três circuncisões e três pidyon habens, o rito de redimir simbolicamente um primogênito de um cohen.


Ninguém vai ficar em casa para Purim


Mais perto do front, em Kiev, o rabino Mordechai Levenharts diz que a guerra não afetará Purim. “Esta é a nossa vida agora”, ele suspira. “Ninguém vai ficar em casa em Purim por causa da guerra. Esta é a vida normal. Temos cultos matinais todos os dias da semana.”


Na véspera de Purim, Chabad organizou seu principal evento de Purim, enquanto no dia seguinte eles realizaram um evento para idosos e leituras da Meguilá nas escolas. Tudo isso, acrescenta, é feito sob constantes sirenes antiaéreas. Eles também enviarão milhares de pacotes mishloach manot por toda a cidade.


Festa planejada para órfãos que voltam para casa


As crianças do lar infantil do Chabad em Odessa acabaram de retornar à Ucrânia. Na segunda-feira, haverá um show de palhaços para crianças em idade pré-escolar e um evento de arte para crianças mais velhas. Em seguida, toda a comunidade se reunirá na sinagoga para a leitura da Meguilá, onde todos receberão a mishloach manot ao final. À noite haverá outro evento para os adolescentes e, na manhã seguinte, haverá culto na sinagoga e leitura da Meguilá na escola antes de levar todas as crianças para o Legoland, um centro de atividades e jogos infantis.

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