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Three hidden Modigliani sketches found under painting at Haifa museum

Curators at an Israeli museum have discovered three previously unknown sketches by celebrated 20th-century artist Amedeo Modigliani hiding beneath the surface of one of his paintings.


The unfinished works by Modigliani, an Italian-born artist who worked in Paris before his death in 1920, came to light after the canvas of “Nude with a Hat” at the University of Haifa’s Hecht Museum was X-rayed as part of a sweeping forensic study of his work for an upcoming exhibit in Philadelphia.


Inna Berkowits, an art historian at the Hecht Museum, said it was “quite an amazing discovery.”


Amadeo Modigliani's 1908 'Nude with a Hat,' is hung upside down because another painting by him, 'Maud Abrantes,' on the reverse side of the same canvas is oriented correctly, on display at the University of Haifa's Hecht Museum in Haifa, June 28, 2022 (AP Photo/Ariel Schalit)

Modigliani’s 1908 “Nude with a Hat” is already an unusual painting. Both sides of the canvas have portraits that are painted in opposite directions. Visitors entering the Hecht Museum’s galleries are met by an upside-down nude portrait. A likeness of Maud Abrantes, a female friend of the artist, on the reverse side is right-side up.


In 2010, the museum’s curator noticed the eyes of a third figure peeking from beneath Abrantes’ collar. But only this year was the hidden image brought into focus.


Inna Berkowits, an art historian at the Haifa University’s Hecht Museum, holds her mobile phone with an image of an X-ray of Amedeo Modigliani’s painting ‘Nude with a Hat’ in Haifa, Israel, June 28, 2022 (AP Photo/Ariel Schalit)

“When we decided to do the X-ray, we were only looking to learn a little bit more about the hidden figure underneath Maud Abrantes,” Berkowits said. In addition to a hidden woman wearing a hat, they found two more portraits on the opposite side that were completely invisible to the naked eye: one of a man, and another of a woman with her hair pulled up in a bun.


The “Nude with a Hat” dates from early in Modigliani’s career, not long after he moved to Paris from Italy, when he was struggling to find buyers for his art. The painting was purchased by the museum’s founder in 1983.


The canvas is now known to contain five of his paintings, likely painted one atop the other out of necessity to save money on new canvases. X-ray photography and other noninvasive technologies have found hidden works by other artists such as Degas and Rembrandt.


Berkowits called the artwork “a sketchbook on a canvas,” showing Modigliani’s repeated tries and “never-ending search for artistic expression.” She said there is “no doubt at all” that the painting is authentic.


Source: AP

 

Três esboços escondidos de Modigliani são encontrados sob pintura no Museu de Haifa


Curadores de um museu israelense encontraram três esboços anteriormente desconhecidos do célebre artista Amedeo Modigliani escondidos sob a superfície de uma de suas pinturas.


As obras inacabadas de Modigliani, um artista nascido na Itália que trabalhou em Paris antes de sua morte em 1920, vieram à tona depois que a tela de “Nu com um chapéu” no Museu Hecht da Universidade de Haifa foi radiografada como parte de uma ampla estudo forense de seu trabalho para uma próxima exposição na Filadélfia.


Inna Berkowits, historiadora de arte do Museu Hecht, disse que foi “uma descoberta incrível”.


O “Nu com chapéu” de Modigliani, de 1908, já é uma pintura inusitada. Ambos os lados da tela têm retratos pintados em direções opostas. Os visitantes que entram nas galerias do Museu Hecht são recebidos por um retrato nu de cabeça para baixo. Uma imagem de Maud Abrantes, amiga do artista, no verso está virada para cima.


Em 2010, o curador do museu notou os olhos de uma terceira figura espreitando por baixo da gola de Abrantes. Mas somente este ano a imagem oculta foi colocada em foco.


“Quando decidimos fazer o raio-X, estávamos apenas procurando aprender um pouco mais sobre a figura oculta sob Maud Abrantes”, disse Berkowits. Além de uma mulher escondida usando um chapéu, eles encontraram mais dois retratos do lado oposto que eram completamente invisíveis a olho nu: um de um homem e outro de uma mulher com o cabelo preso em um coque.


O “Nu com chapéu” data do início da carreira de Modigliani, pouco depois de se mudar da Itália para Paris, quando lutava para encontrar compradores para sua arte. A pintura foi comprada pelo fundador do museu em 1983.


A tela agora é conhecida por conter cinco de suas pinturas, provavelmente pintadas uma em cima da outra por necessidade de economizar dinheiro em novas telas. A fotografia de raios X e outras tecnologias não invasivas encontraram obras ocultas de outros artistas, como Degas e Rembrandt.


Berkowits chamou a obra de arte de “um caderno de esboços em uma tela”, mostrando as repetidas tentativas de Modigliani e “busca interminável por expressão artística”. Ela disse que não há “nenhuma dúvida” de que a pintura é autêntica.