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The National Library of Israel receives donation of rare Shakespeare books

At the end of October 2022, the National Library of Israel received a very important donation of rare books printed over a period of over 400 years. The seven books from an anonymous donor include works from the 15th, 17th, 18th and 20th centuries. Most of the titles had not previously existed in the library's collections.


First edition of Shakespeare's poems, 1640. Credit: The National Library of Israel

The oldest book donated is an incunabulum (early printed book) with the confounding title, Hypnerotomachia Poliphili ("Poliphilo’s Strife of Love in a Dream”), a work of fiction from the Renaissance period, apparently authored by a monk named Francesco Colonna.


The novel was published in 1499 in Venice and was received with praise, despite the complexity of the writing style and language (a mixture of Latin and the Italian of that period). The book is illustrated with dozens of magnificent woodcuts.


Pages with illustrations from the Hypnerotomachia Poliphili, 1499. Credit: The National Library of Israel

Three of the donated books are first or early editions of works by William Shakespeare. These include:

  • A fragment from the first edition of all Shakespeare's plays, "The First Folio", published in 1623, including the first appearance of the play "Antony and Cleopatra".

  • A copy of the second edition of Shakespeare's works, "The Second Folio" published in 1632.

  • A small but very beautiful first edition of Shakespeare's poems from 1640.

The donation also included two large volumes from Samuel Johnson's A Dictionary of the English Language from 1755, and a volume containing the plan for the dictionary enterprise from 1747. Johnson's dictionary is considered one of the most important of the period.


The most recent book is a 1926 first edition of the memoirs of Thomas Edward Lawrence ("Lawrence of Arabia") - The Seven Pillars of Wisdom.

Source: Dr. Stefan Litt - The National Library of Israel

Dr. Stefan Litt is Curator of the Humanities Collection at the National Library of Israel

 

Biblioteca Nacional de Israel recebe doação de livros raros de Shakespeare


No final de outubro de 2022, a Biblioteca Nacional de Israel recebeu uma doação muito importante de livros raros impressos ao longo de mais de 400 anos. Os sete livros de um doador anónimo incluem obras dos séculos XV, XVII, XVIII e XX. A maioria dos títulos não existia anteriormente nas coleções da biblioteca.


O livro mais antigo doado é um incunábulo (livro impresso nos primeiros tempos da imprensa) com o título confuso, Hypnerotomachia Poliphili ("A luta de amor de Poliphilo em um sonho"), uma obra de ficção do período renascentista, aparentemente de autoria de um monge chamado Francesco Colonna.


O romance foi publicado em 1499 em Veneza e foi recebido com elogios, apesar da complexidade da escrita e da linguagem (uma mistura do latim com o italiano da época). O livro é ilustrado com dezenas de magníficas xilogravuras.


Três dos livros doados fazem parte das primeiras edições de obras de William Shakespeare. Esses incluem:

  • Um fragmento da primeira edição de todas as peças de Shakespeare, "The First Folio", publicado em 1623, incluindo a primeira aparição da peça "Antony and Cleopatra".

  • Uma cópia da segunda edição das obras de Shakespeare, "The Second Folio", publicada em 1632.

  • Uma primeira edição pequena, mas muito bonita, dos poemas de Shakespeare de 1640.

  • A doação também incluiu dois grandes volumes de A Dictionary of the English Language, de Samuel Johnson, de 1755, e um volume contendo o plano para o empreendimento do dicionário de 1747. O dicionário de Johnson é considerado um dos mais importantes do período.

O livro mais recente é uma primeira edição de 1926 das memórias de Thomas Edward Lawrence ("Lawrence da Arábia") - Os Sete Pilares da Sabedoria.

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