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The Jewish Museum has an exhibition about 4 generations of the Sassoon family

The Jewish Museum of New York presents The Sassoons, an exhibition that reveals the story of a remarkable Jewish family, highlighting their pioneering role in trade, art collecting, architectural patronage, and civic engagement from the early 19th century through World War II. On view from March 3 through August 13, 2023, the exhibition will follow four generations from Iraq to India, China, and England, featuring a rich selection of works collected by family members over time.


A selection of paintings owned by Philip Sassoon, who became a member of the British Parliament, and his cousin Mozelle Sassoon. Credit: Karsten Moran for The New York Times

Over 120 works — paintings, Chinese art, illuminated manuscripts, and Judaica — amassed by Sassoon family members and borrowed from numerous private and public collections will be on view. Highlights include Hebrew manuscripts from as early as the 12th century, many lavishly decorated; Chinese art and ivory carvings; rare Jewish ceremonial art; and Western masterpieces. The Sassoons will explore themes such as discrimination, diaspora, colonialism, global trade, and war that not only shaped the history of the family but continue to define our world today.


The exhibition narrative begins in the early 1830s when David Sassoon, the patriarch of the family, was forced to leave his native Baghdad due to the increasing persecution of the city’s Jewish population. Establishing himself in Mumbai (then Bombay) and initially involved in the cotton trade, his vision led the family from Iraq to India, China, and finally England where his descendants gradually settled over the decades. His activities soon grew to include the opium trade, which had escalated after the collapse of the East India Company in mid-19th century, ending its monopoly and allowing private companies to engage in this profitable enterprise. He aligned with and benefitted from British colonial interests soon extending his business to China and England by deploying his eight sons to oversee new branches in Shanghai, Hong Kong, and London.


An ornate, bilingual Passover Haggadah, handwritten in Calcutta (today Kolkata) in 1868, which was once in the collection of David Solomon Sassoon. Credit: Karsten Moran for The New York Times

Although less known, the Sassoon women were discerning collectors. The exhibition will pay special attention to these unsung patrons of art. Rachel Sassoon Beer became the first woman in Britain to edit two newspapers, The Sunday Times and The Observer, and played a crucial role reporting on the Dreyfus affair in Britain. Her painting collection, sold at auction in 1927, listed, among other great works, one drawing and 15 paintings by Corot, a Constable, and a Peter Paul Rubens. Of a younger generation, Hannah Gubbay, a Sassoon on both her father’s and her mother’s side, was a major collector of 18th century art, furniture, and porcelain, as was her cousin, Mozelle Sassoon.


The exhibition will also highlight the distinguished properties of the Sassoons in the United Kingdom. A Member of Parliament for the Conservative Party, Sir Philip Sassoon made active use of his three great residences, Park Lane (now destroyed) and Trent Park in London, and Port Lympne in Kent. Surrounded by landscaped gardens (in the case of Trent Park and Port Lympne) and filled with priceless works of art, all three were used by the government for high-profile cabinet meetings and receptions of foreign dignitaries and celebrities. Paintings of Port Lympne by Sir Winston Churchill, a frequent visitor, will be featured.


An installation view of manuscripts, many of them once owned by David Solomon Sassoon, including, at right, a philosophical and kabbalistic treatise from 15th-century Greece. Credit: Karsten Moran for The New York Times

The last section of the exhibition focus on the service of a younger generation of Sassoons in the First World War. Sir Victor Sassoon served in the Royal Flying Corps, barely surviving an airplane crash that left him permanently disabled. Sir Philip Sassoon, private secretary to Field Marshal Douglas Haig, recruited his artist friends including John Singer Sargent to cover the war, and several of these works will be on display. A very different war is experienced through the poetry of Siegfried Sassoon. Though a brave and much decorated soldier, his graphic and shocking portrayal of the trenches and fierce criticism of the establishment were emblematic of a generation scarred by war’s brutality. Some of the journals he wrote and illustrated during battle, including his famous anti-war statement, will be on view.


During the Second World War, some 18,000 Jewish refugees arrived in Shanghai fleeing Nazi Europe. They were able to survive the war thanks to the money raised by members of the Baghdadi Jewish community who resided in the city at the time. Prominent among them was Sir Victor Sassoon who donated considerable funds and placed several buildings at the disposal of the International Committee for European Immigrants.


Source: The Jewish Museum

 

Museu Judaico de Nova York apresenta 4 gerações da família Sassoon


O Museu Judaico apresenta The Sassoons, uma exposição que revela a história de uma notável família judia, destacando seu papel pioneiro no comércio, coleção de arte, patrocínio arquitetônico e engajamento cívico desde o início do século XIX até a Segunda Guerra Mundial. Em exibição de 3 de março a 13 de agosto de 2023, a exposição seguirá quatro gerações, do Iraque à Índia, China e Inglaterra, apresentando uma rica seleção de obras coletadas por membros da família ao longo do tempo.


Mais de 120 obras - pinturas, arte chinesa, manuscritos iluminados e judaicas - reunidas por membros da família Sassoon e emprestadas de inúmeras coleções públicas e privadas estarão em exibição. Os destaques incluem manuscritos hebraicos desde o século 12, muitos ricamente decorados; arte chinesa e esculturas em marfim; rara arte cerimonial judaica; e obras-primas ocidentais. Os Sassoons explorarão temas como discriminação, diáspora, colonialismo, comércio global e guerra que não apenas moldaram a história da família, mas continuam a definir nosso mundo hoje.


A narrativa da exposição começa no início da década de 1830, quando David Sassoon, o patriarca da família, foi forçado a deixar sua terra natal, Bagdá, devido à crescente perseguição à população judaica da cidade. Estabelecendo-se em Mumbai (então Bombaim) e inicialmente envolvido no comércio de algodão, sua visão levou a família do Iraque para a Índia, China e, finalmente, para a Inglaterra, onde seus descendentes gradualmente se estabeleceram ao longo das décadas. Suas atividades logo cresceram para incluir o comércio de ópio, que aumentou após o colapso da Companhia das Índias Orientais em meados do século XIX, encerrando seu monopólio e permitindo que empresas privadas se envolvessem nesse empreendimento lucrativo. Ele se alinhou e se beneficiou dos interesses coloniais britânicos logo estendendo seus negócios para a China e a Inglaterra ao enviar seus oito filhos para supervisionar novas filiais em Xangai, Hong Kong e Londres.


Embora menos conhecidas, as mulheres Sassoon eram colecionadoras exigentes. A exposição dará atenção especial a esses patronos desconhecidos da arte. Rachel Sassoon Beer tornou-se a primeira mulher na Grã-Bretanha a editar dois jornais, The Sunday Times e The Observer, e desempenhou um papel crucial na reportagem sobre o caso Dreyfus na Grã-Bretanha. Sua coleção de pinturas, vendida em leilão em 1927, listava, entre outras grandes obras, um desenho e 15 pinturas de Corot, um Constable e um Peter Paul Rubens. De uma geração mais jovem, Hannah Gubbay, uma Sassoon por parte de pai e mãe, foi uma grande colecionadora de arte, móveis e porcelanas do século XVIII, assim como sua prima, Mozelle Sassoon.


A exposição também destacará as ilustres propriedades dos Sassoons no Reino Unido. Membro do Parlamento pelo Partido Conservador, Sir Philip Sassoon fez uso ativo de suas três grandes residências, Park Lane (agora destruída) e Trent Park em Londres, e Port Lympne em Kent. Cercados por jardins paisagísticos (no caso de Trent Park e Port Lympne) e repletos de obras de arte de valor inestimável, todos os três foram usados pelo governo para reuniões de gabinete de alto nível e recepções de dignitários e celebridades estrangeiras. Pinturas de Port Lympne por Sir Winston Churchill, um visitante frequente, serão apresentadas.


A última seção da exposição concentra-se no serviço de uma geração mais jovem de Sassoons na Primeira Guerra Mundial. Sir Victor Sassoon serviu no Royal Flying Corps, sobrevivendo por pouco a um acidente de avião que o deixou permanentemente incapacitado. Sir Philip Sassoon, secretário particular do marechal de campo Douglas Haig, recrutou seus amigos artistas, incluindo John Singer Sargent, para cobrir a guerra, e várias dessas obras estarão em exibição. Uma guerra muito diferente é vivida através da poesia de Siegfried Sassoon. Embora um soldado corajoso e muito condecorado, seu retrato gráfico e chocante das trincheiras e críticas ferozes ao estabelecimento foram emblemáticos de uma geração marcada pela brutalidade da guerra. Alguns dos diários que ele escreveu e ilustrou durante a batalha, incluindo sua famosa declaração anti-guerra, estarão em exibição.


Durante a Segunda Guerra Mundial, cerca de 18 mil refugiados judeus chegaram a Xangai fugindo da Europa nazista. Eles conseguiram sobreviver à guerra graças ao dinheiro arrecadado por membros da comunidade judaica de Baghdadi que residiam na cidade na época. Proeminente entre eles estava Sir Victor Sassoon, que doou fundos consideráveis e colocou vários edifícios à disposição do Comitê Internacional para Imigrantes Europeus.

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