top of page
  • Mazal News

Orthodox Union delivers 100,000 pro-Israel letters to White House


Orthodox Union leaders delivered 100,000 letters to the White House on Wednesday, urging U.S. President Joe Biden to continue supporting Israel, demanding the release of hostages whom Hamas holds in Gaza and combating antisemitism domestically.


The letters were the first batch of more than 180,000 that the OU has collected from synagogues across the country since Thursday, marking 180 days that the hostages have been in captivity.

Rabbi Moshe Hauer, executive vice president of the OU, told JNS that the best way to convey the American Jewish community’s intense feelings was to deliver the letters to the White House physically.


“Something which would just disappear, that will just be there going over the cyber wires, would simply not convey that passion,” Hauer said.


Hauer contrasted what he called the Orthodox Union’s “style” with other groups that shout the president down in public meetings, paint slogans on public property and protest outside the homes of U.S. officials, “making it hard for them to come in and to go and to live and to sleep.”


“We’re not going to be doing that to get attention from the press,” he said.


“We can’t be silent, and we have to make arguments first,” Hauer added. “So we came forward as a community in an impactful way, in a refined way and in a firm way.”


The White House asked that the OU limit its first delivery to 100,000 letters. The OU will deliver the other 80,000 next week.


On a rainy Wednesday afternoon in Washington, JNS accompanied some 20 people who hand-delivered the letters, mostly packed in banker boxes, from the Willard Hotel three blocks away to the Eisenhower Executive Office Building, part of the White House complex.


Hauer told JNS that the letters were delivered to officials from the White House Office of Public Engagement and Office of the Liaison to the Jewish Community. The White House staff with whom the OU spoke were “shocked” that so many letters had been gathered in just six days, he said.

Orthodox Union staff told White House officials that they deeply appreciated the Biden administration’s support for Israel, including recent arms sales, but are concerned that recent messaging from the administration lacks moral clarity about the conflict.


Some recent messages from the White House have been “feeding the domestic antisemitism that is deeply affecting American Jews,” Hauer said. “We need the moral clarity back.”


One of the speakers at a press conference at the Willard before the letters were delivered was Maurice Shnaider, uncle of Shiri Bibas whom Hamas kidnapped—along with her husband and 9-month-old and 4-year-old sons—at Kibbutz Nir Oz on Oct. 7.


Shnaider told reporters that global institutions are failing the hostages. “The UN has done nothing. They said, ‘No, we can’t do it. No, we don’t have the power to do it.’ They told me that personally,” Shnaider said. “The Red Cross—nothing.”


Hauer told attendees that the volume and content of the letters speak for themselves.


“We are not here to speak on behalf of American Jewry. We are here because American Jewry has spoken for themselves,” he said. “We will never become tired of expressing our appreciation to Biden for his support. But we need more.”


Source: JNS, Andrew Bernard


União Ortodoxa entrega 100 mil cartas pró-Israel à Casa Branca


Os líderes da União Ortodoxa entregaram 100.000 cartas à Casa Branca na quarta-feira, instando o presidente dos EUA, Joe Biden, a continuar apoiando Israel, exigindo a libertação dos reféns que o Hamas mantém em Gaza e combatendo o anti-semitismo internamente.


As cartas foram o primeiro lote de mais de 180 mil que a OU recolheu nas sinagogas de todo o país desde quinta-feira, marcando 180 dias em que os reféns estiveram em cativeiro.


O rabino Moshe Hauer, vice-presidente executivo da OU, disse ao JNS que a melhor maneira de transmitir os sentimentos intensos da comunidade judaica americana era entregar fisicamente as cartas à Casa Branca.


“Algo que simplesmente desapareceria, que simplesmente passaria pelas redes cibernéticas, simplesmente não transmitiria essa paixão”, disse Hauer.


Hauer comparou o que chamou de “estilo” da União Ortodoxa com outros grupos que gritam contra o presidente em reuniões públicas, pintam slogans em propriedades públicas e protestam fora das casas de autoridades dos EUA, “tornando difícil para eles entrarem e saírem e viver e dormir.”


“Não faremos isso para chamar a atenção da imprensa”, disse ele.


“Não podemos ficar calados e temos que apresentar argumentos primeiro”, acrescentou Hauer. “Assim, avançamos como comunidade de forma impactante, refinada e firme.”


A Casa Branca pediu que a UO limitasse a sua primeira entrega a 100.000 cartas. A UO entregará os outros 80 mil na próxima semana.


Numa tarde chuvosa de quarta-feira em Washington, o JNS acompanhou cerca de 20 pessoas que entregaram as cartas em mãos, a maioria embaladas em caixas bancárias, do Willard Hotel, a três quarteirões de distância, até o Eisenhower Executive Office Building, parte do complexo da Casa Branca.


Hauer disse ao JNS que as cartas foram entregues a funcionários do Escritório de Envolvimento Público da Casa Branca e do Escritório de Ligação com a Comunidade Judaica. A equipe da Casa Branca com quem a OU conversou ficou “chocada” com o fato de tantas cartas terem sido coletadas em apenas seis dias, disse ele.


Funcionários da União Ortodoxa disseram a funcionários da Casa Branca que apreciavam profundamente o apoio da administração Biden a Israel, incluindo as recentes vendas de armas, mas estão preocupados com o facto de as mensagens recentes da administração carecerem de clareza moral sobre o conflito.


Algumas mensagens recentes da Casa Branca têm “alimentado o anti-semitismo interno que está a afectar profundamente os judeus americanos”, disse Hauer. “Precisamos da clareza moral de volta.”


Um dos oradores em uma coletiva de imprensa no Willard antes da entrega das cartas foi Maurice Shnaider, tio de Shiri Bibas que o Hamas sequestrou - junto com seu marido e filhos de 9 meses e 4 anos - no Kibutz Nir Oz em 7 de outubro.


Shnaider disse aos repórteres que as instituições globais estão falhando com os reféns. “A ONU não fez nada. Eles disseram: ‘Não, não podemos fazer isso. Não, não temos o poder para fazer isso.’ Eles me disseram isso pessoalmente”, disse Shnaider. “A Cruz Vermelha – nada.”


Hauer disse aos participantes que o volume e o conteúdo das cartas falam por si.


“Não estamos aqui para falar em nome dos judeus americanos. Estamos aqui porque os judeus americanos falaram por si próprios”, disse ele. “Nunca nos cansaremos de expressar o nosso agradecimento a Biden pelo seu apoio. Mas precisamos de mais.”

Comments


bottom of page