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National Library of Israel: the World's Largest Collection of "Kabbalistic Trees"



Long a center for Kabbalah scholars, the Library now has the world's largest and most important collection of scrolls containing ilanot – diagrams illustrating Jewish esoteric teachings – dating to the 17th century, some over 11M long.

The National Library of Israel (NLI) is pleased to announce it has acquired a rare and outstandingly important collection of Kabbalistic scrolls. These scrolls, comprising text and diagrams, are called ilanot (trees) or sephiroth trees, and served to illustrate the Jewish esoteric teachings of the Kabbalah. This unique collection includes thirty-six parchment and paper scrolls with a variety of kabbalistic trees in different sizes and shapes.


For the Kabbalists, these trees served as a map describing the divine world in its various forms. Ilanot were essential for learning the structure of Kabbalistic teachings of God's attributes and aspects, understanding the mysteries of the world, and for carrying out the practice of Yichud (unification), particular to Kabbalistic prayer, and the worship of God. Ilanot are a well-known and accepted Kabbalistic tradition dating back to the 14th century.


The NLI collection already included some twenty-five scrolls of Kabbalistic trees. The new addition, acquired from the collector William Gross, whose private Judaica collection is considered the largest of its kind, means the Library will have the world's largest collection of ilanot, with over sixty scrolls, dating between 1660 to 1920, from Western Europe, Eastern Europe, Yemen, Kurdistan, Iraq, and other locales, including some scrolls measuring over 11 meters (~12 yards) in length.


According to Dr. Chaim Neria, Curator of the Haim and Hanna Solomon Judaica Collection at the National Library of Israel, the collection is unique in that it represents all of the different types of Kabbalistic verses. "The Gross collection is extraordinary for its scholarly importance and sheer diversity, containing various examples of original Hebrew works that have great historical, research, and aesthetic value. It contains beautiful and rare ilanot, some illuminated with colors, created by Kabbalists from all over the Jewish world, that are both a visual and spiritual experience."


Dr. Raquel Ukeles, Head of Collections at the National Library of Israel said, "The Library has long been a world center for Kabbalah scholars and researchers. The Library houses rare Kabbalistic manuscripts and books, and our Gershom Scholem Collection of Kabbalah and Hasidism has the most comprehensive collection of Kabbalah literature and research materials. We are delighted that these rare items will be an integral part of our national memory, preserved on the one hand but also digitally and physically accessible on the other. They will receive the recognition they deserve as distinctively Jewish works, and as rare treasures at the National Library of Israel."


Shai Nitzan, Rector of the National Library of Israel said, "The kabbalistic trees are among the one-of-a-kind collections we are acquiring in advance of the National Library of Israel's move to its new location. We are committed to enriching the Library with items that will expand our collections, and making them accessible to the public, reinforcing our vision to serve as the curator of the spiritual treasures of the Jewish people."


The acquisition was made possible thanks to the Haim and Hannah Solomon Fund and the William Davidson Foundation.


Credit: The National Library


 

Biblioteca Nacional de Israel: a maior coleção de "árvores cabalísticas" do mundo

Por muito tempo um centro para estudiosos da Cabala, a Biblioteca agora tem a maior e mais importante coleção de pergaminhos contendo ilanot – diagramas que ilustram os ensinamentos esotéricos judaicos – datados do século 17, alguns com mais de 11 milhões de comprimento.

A Biblioteca Nacional de Israel (NLI) tem o prazer de anunciar que adquiriu uma coleção rara e extraordinariamente importante de pergaminhos Cabalísticos. Esses pergaminhos, compreendendo texto e diagramas, são chamados de "ilanot" (árvores) ou "sephiroth threes", e serviram para ilustrar os ensinamentos esotéricos judaicos da Cabala. Esta coleção exclusiva inclui trinta e seis pergaminhos de papel com uma variedade de árvores cabalísticas em diferentes tamanhos e formas.


Para os cabalistas, essas árvores serviam como um mapa que descrevia o mundo divino em suas diversas formas. Os Ilanot foram essenciais para aprender a estrutura dos ensinamentos cabalísticos dos atributos e aspectos de Deus, compreender os mistérios do mundo e realizar a prática de Yichud (unificação), particular à oração cabalística e à adoração a Deus. Ilanot é uma tradição cabalística bem conhecida e aceita que remonta ao século XIV.


A coleção NLI já incluía cerca de vinte e cinco pergaminhos de árvores cabalísticas. A nova adição, adquirida do colecionador William Gross, cuja coleção privada de itens judaicos é considerada a maior do gênero, significa que a Biblioteca terá a maior coleção mundial de ilanot, com mais de sessenta pergaminhos, datados entre 1660 e 1920, da Europa Ocidental, Europa Oriental, Iêmen, Curdistão, Iraque e outros locais, incluindo alguns pergaminhos medindo mais de 11 metros (~ 12 jardas) de comprimento.


De acordo com o Dr. Chaim Neria, curador da Coleção Judaica de Haim e Hanna Solomon na Biblioteca Nacional de Israel, a coleção é única porque representa todos os diferentes tipos de versos cabalísticos. "A coleção Gross é extraordinária por sua importância acadêmica e grande diversidade, contendo vários exemplos de obras hebraicas originais que têm grande valor histórico, de pesquisa e estético. Ela contém belos e raros ilanot, alguns iluminados com cores, criados por cabalistas de todo o mundo. do mundo judaico, que são uma experiência visual e espiritual."


A Dra. Raquel Ukeles, Chefe de Coleções da Biblioteca Nacional de Israel disse: "A Biblioteca tem sido um centro mundial para estudiosos e pesquisadores da Cabala. A Biblioteca abriga manuscritos e livros cabalísticos raros, e nossa Coleção Gershom Scholem de Cabala e Hasidismo a coleção mais abrangente de literatura e materiais de pesquisa da Cabalá. Estamos muito satisfeitos que esses itens raros sejam parte integrante de nossa memória nacional, preservados por um lado, mas também digital e fisicamente acessíveis por outro. Eles receberão o reconhecimento que merecem como obras distintamente judaicas e como tesouros raros na Biblioteca Nacional de Israel."


Shai Nitzan, Reitor da Biblioteca Nacional de Israel disse: "As árvores cabalísticas estão entre as coleções únicas que estamos adquirindo antes da mudança da Biblioteca Nacional de Israel para seu novo local. Estamos comprometidos em enriquecer o acervo Biblioteca com itens que irão expandir nossas coleções e torná-las acessíveis ao público, reforçando nossa visão de servir como curador dos tesouros espirituais do povo judeu."


A aquisição foi possível graças ao Fundo Haim e Hannah Solomon e à Fundação William Davidson.

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