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‘I am amazed’: 101-year-old Dutch woman reunited with painting looted by Nazis

At the age of 101, a Dutch woman has been reunited with a painting that had been looted from her father by the Nazis during the second world war, but she has decided to sell it through Sotheby’s in London so that her family can benefit from the proceeds.


Charlotte Bischoff van Heemskerck, a non-practising Baptist who joined the Dutch resistance, had never given up hope of finding the 1683 portrait of Steven Wolters by Caspar Netscher, a Dutch master whose paintings are in the National Gallery in London.


The painting by Caspar Netscher hanging in Charlotte Bischoff van Heemskerck’s home. Credit: Family of Mrs Charlotte Bischoff van Heemskerck

It had hung in her childhood home in Arnhem and had been a much-loved possession of her father, Joan Hendrik Smidt van Gelder, a doctor and director of the city’s children’s hospital, who went into hiding after refusing to accept Nazi orders.


After Germany’s invasion of the Netherlands in 1940, he had stored the painting in the Amsterdam Bank in Arnhem, thinking it would be safe there. But the Nazis broke into the vaults and seized it, amid widespread looting, destruction and devastation.


Amid the chaos of war, the painting disappeared. But detective work by the London-based Commission for Looted Art in Europe, established that it had surfaced at a Düsseldorf gallery in the mid-1950s, was auctioned in Amsterdam in 1969 and acquired by a private collector in Germany in 1971. Negotiations with the collector led to the painting being returned to Bischoff van Heemskerck in 2021.


Hearing of the painting’s recovery, Christopher Marinello, a leading restitution lawyer, said: “It is wonderful for the heirs to recover something after such a long time. It’s a shame that not enough collectors and dealers are willing to cooperate with heirs or to come forward voluntarily.”


Source: The Guardian

 

'Estou maravilhada': holandesa de 101 anos reencontra pintura saqueada pelos nazistas


Aos 101 anos, uma holandesa se reencontrou com um quadro que havia sido saqueado de seu pai pelos nazistas durante a Segunda Guerra Mundial, mas decidiu vendê-lo através da Sotheby's em Londres para que sua família possa se beneficiar dos proventos.


Charlotte Bischoff van Heemskerck, uma batista não praticante que se juntou à resistência holandesa, nunca perdeu a esperança de encontrar o retrato de Steven Wolters, de 1683, de Caspar Netscher, um mestre holandês cujas pinturas estão na National Gallery em Londres.


Ele estava pendurado em sua casa de infância em Arnhem e tinha sido uma posse muito amada de seu pai, Joan Hendrik Smidt van Gelder, médico e diretor do hospital infantil da cidade, que se escondeu depois de se recusar a aceitar ordens nazistas.


Após a invasão da Holanda pela Alemanha em 1940, ele guardou a pintura no Amsterdam Bank em Arnhem, pensando que seria seguro lá. Mas os nazistas invadiram os cofres e o tomaram, em meio a saques, destruição e devastação generalizados.


Em meio ao caos da guerra, a pintura desapareceu. Mas o trabalho de detetive da Comissão de Arte Saqueada na Europa, com sede em Londres, estabeleceu que a obra havia aparecido em uma galeria de Düsseldorf em meados da década de 1950, foi leiloada em Amsterdã em 1969 e adquirida por um colecionador particular na Alemanha em 1971. Negociações com o colecionador levaram a pintura de volta à Bischoff van Heemskerck em 2021.


Ao saber da recuperação da pintura, Christopher Marinello, um dos principais advogados de restituição, disse: “É maravilhoso que os herdeiros recuperem algo depois de tanto tempo. É uma pena que não haja colecionadores e revendedores suficientes dispostos a cooperar com os herdeiros ou a se apresentar voluntariamente”.